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Joshua Slocum

I grandi navigatori
Josua Slocum è stato il primo navigatore a compiere il giro del mondo a vela in solitario nel 1895

Joshua Slocum nacque nella contea di Annapolis, Nuova Scozia (U.S.A) presso la baia di Fundy.
Fin da giovane fu attratto dal mare; all'età di 14 anni si imbarcò come cuoco su di un peschereccio locale. .
Nel 1860, Joshua, allora sedicenne, si arruolò su una nave mercantile a vele quadre, conobbe un capitano, che scommise su questo mozzo ignorante e prese ad insegnargli i segreti della navigazione, del carteggio e della navigazione astronomica.
Josua imparava in fretta e dopo soli 2 anni, era già secondo ufficiale.

Viaggi
Nel 1869 a 25 anni ebbe il primo comando, su una goletta.

Attraversò il Pacifico da San Francisco (USA) all'Australia, Cina, Giappone e le Spice Islands (Isole Molucche).
Nel 1884 Joshua Slocum divenne comandante e comproprietario della Northern Light.
Guadagnava bene e quando vendette la sua quota della Northern Light acquistò
l'Aquidneck,
un brigantino a palo di 326 tonnellate, con cui navigò fino alla fine del 1887.
Subito dopo Natale quando, costeggiando il Brasile insieme alla seconda moglie Henrietta Elliot e i figli del suo primo matrimonio, mancò una virata e l'Aquidneck si incagliò in un bassofondo sabbioso nella baia di Guarakasava.
La sua nave giacque là, distrutta; nessuna vita fu persa, ma i suoi averi per intero.

Aquidnek
Pagato e congedato l’equipaggio, Slocum si rifiutò di ritornare a casa come un naufrago; si mise così al lavoro e costruì un'imbarcazionebattezzata:
"Liberdade"
in ricordo della libertà degli schiavi brasiliani.
Joshua, Henrietta e due dei figli condussero la Liberdade fino a Washington D.C, per 5.500 miglia.
Qui si concluse la carriera professionale del capitano Slocum.
Era iniziata l'era delle navi a vapore.
Libertade
Spray
Per i 2 anni successivi lavorò come maestro d’ascia.
Un giorno di mezzo inverno del 1892, iniziò la storia del leggendario
“Spray”.
Josua, completamente rovinato economicamente, ebbe una strana offerta da un vecchio comandante cacciatore di balene: gli regalava il suo sloop in disarmo.
Il giorno dopo Josua scoprì che si trattava di un relitto.
Tuttavia ricostruì da solo lo Spray, una barca del 1801 e scrisse nel suo libro:

"lo feci saldo, robusto e bello. chiglia, braccioli e ordinate di dura quercia, il fasciame era di pino della Georgia, spesso tre centimetri e mezzo. le impavesate fatte con scalmotti di quercia bianca, i corsi di coperta di pino bianco".

Viaggio di J. Slocum
La sera del 24 aprile 1895, Slocum salpò con lo Spray da Boston senza una meta precisa.

3 anni, 2 mesi e 2 giorni dopo,

il 27 giugno del 1898, dopo una traversata di circa 46.000 miglia, gettò l’ancora nel porto di Newport.

Aveva circumnavigato il globo, da est verso ovest.

Nella sua carriera di uomo di mare Josua scrisse tre libri:Il terzo libro
“Solo, intorno al mondo”
ebbe un grande successo e permise a Slocum di acquistare la sua prima casa in terraferma.
Nel 1909, all'età di 65 anni, Joshua Slocum salpò per l'ultima volta con lo Spray verso le Indie occidentali.
Tempesta
Non arrivò mai.
Né Joshua Slocum né lo Spray furono più ritrovati.

 
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