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Sir John Franklin, 1845

I grandi navigatori
Erebus e Terror
Erebus e Terror, le due sfotunate navi della spedizione di John Franklin alla ricerca del mitico passaggio Artico.

Sir John Franklin (Spilsby, 16 aprile 1786 – Isola di Re William, 11 giugno 1847) è stato un ufficiale, esploratore e scrittore inglese.

Già governatore della Tasmania, e tra i fondatori della Royal Geographical Society, guidò come comandante della Royal Navy numerose esplorazioni nell'Oceano Artico.

Nella sua ultima spedizione, volta alla ricerca del leggendario Passaggio a nord-ovest, perì assieme a tutto il suo equipaggio.
John Franklin
Nel 1818, già al comando del brigantino Trent, fu unito a David Buchan, capitano della Dorothea, per una spedizione nell'Oceano Artico, che, partendo dall'arcipelago delle Svalbard, doveva raggiungere il Polo Nord tramite lo Stretto di Bering, ma rimasero bloccati fra i ghiacci, riuscendo a tornare indietro fra molte difficoltà dopo svariate settimane.
brigantino
Dal maggio 1819, e sino al 1822, partecipò ad una spedizione (organizzata dalla Compagnia della Baia di Hudson)

nello Stretto di Davis, verso le coste settentrionale del Canada:

con i suoi uomini, che si trovarono ad avanzare lentamente, in parte a piedi ed in parte in canoa, raggiunse il Distretto di Franklin.

Esaurite le scorte alimentari, perse 11 dei 20 componenti dell'equipaggio (uno di questi venne giustiziato per cannibalismo), prima dell'arrivo dei provvidenziali soccorsi da parte degli indiani.
Stretto di Davis
Nel 1823, dopo il rientro in Inghilterra, Franklin si sposò con la poetessa Eleanor Anne Porden, da cui ebbe l'anno successivo una figlia, Eleanor Isabella.
Nel 1825, mentre si trovava in viaggio per un'altra spedizione, stavolta verso il Mare di Beaufort, al largo delle coste dell'Alaska - con la quale ebbe maggior fortuna della precedente, tanto da poter completare il rilievo di numerosi fiumi (Great Bear River, Mackenzie River e il Coppermine River) -, la moglie morì di tubercolosi.
Nel 1828, nominato baronetto da Giorgio IV, si risposò con Jane Griffin, amica della sua prima moglie e con la quale condivideva la passione per i viaggi, e diede alle stampe il resoconto delle sue ultime esplorazioni, dandogli il titolo di Narrative of the a second expedition to the shores of the polar sea.
Dopo esser stato luogotenente governatore della Terra di Van Diemen dal 1836 al 1843, fu richiamato per la ricerca del mitico passaggio artico.

Al comando di una spedizione composta da due navi (le stesse che avevano accompagnato le esplorazioni di James Clark Ross) e 129 uomini, partì da Londra il 19 maggio 1845.

Le navi di Franklin vennero avvistate da una baleniera, per l'ultima volta, il successivo 26 luglio: si trovavano nella baia di Baffin.

In base ai rapporti delle spedizioni organizzate alla loro ricerca (anche grazie alla determinazione della moglie di Franklin) tra il 1848 e il 1859, che peraltro portarono al rinvenimento, presso degli eschimesi, di un resoconto del viaggio fino al 25 aprile 1848, si apprese che l'esploratore britannico e il suo equipaggio erano approdati nell'isola di Beechey, trascorrendovi l'inverno del 1845-'46.
Mare di Beaufort
Isola di Beechey con le lapidi dei morti sull'isola
isola di Beechey
Le navi Erebus e Terror, che avevano poi tentato di riprendere la rotta, furono bloccate dai ghiacci, in particolare tra l'Isola Victoria e l'isola di Re Guglielmo.

Qui trovarono pian piano la morte oltre venti fra marinai e ufficiali, compreso lo stesso Franklin.

I sopravvissuti abbandonarono le navi soltanto nella primavera del 1848, perendo però durante il percorso intrapreso a piedi verso sud.

Isola di re William
Mappa della probabile rotta tenuta dalla Erebus e dalla Terror durante la spedizione perduta di Franklin.

    • Dalla Baia di Disko (5) all'Isola di Beechey, 1845.
    • Circumnavigazione dell'Isola Cornwallis (1), 1845.
    • Dall'Isola di Beechey verso sud attraverso lo Stretto di Peel tra l'Isola Principe di Galles (2) e l'Isola Somerset (3) quindi lungo la Penisola di Boothia (4) fino alla vicina Isola di Re William nel 1846.

La Baia di Disko (5) dista circa 3.200 chilometri dalla foce del fiume Mackenzie (6).

Franklin's expedition map
Il 9 settembre 2014, il governo canadese ha trovato con l'utilizzo di robot il relitto dell'imbarcazione Erebus sulla quale aveva viaggiato Franklin
Puoi anche vedere il riepilogo della
Artide
 
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